2016 m. vasario 16 d., antradienis

Apie pirmąjį ir paskutinį JAV "imperatorių"

XIX a. San Franciske gyveno toks iš Londono kilęs verslininkas Joshua Nortonas. Po kelių finansinių nesėkmių ir pralaimėtų verslo bylų jam aptemo protas. „Jungtinių Valstijų gyventojų valia“ Nortonas pasiskelbė Jo Didenybe JAV imperatoriumi Nortonu I-uoju ir Meksikos protektoriumi. 



Miestiečiai naujojo „valdovo“ atsiradimą sutiko su humoru. „Imperatoriaus“ leisti potvarkiai buvo kabinami užeigose ir parduotuvėse, praeiviai juokais atiduodavo Nortonui pagarbą, jis buvo dykai maitinamas vietos užeigose, siuvyklos jam parūpindavo puošnius drabužius, fotografai mielai jį paveiksluodavo. 


"Valdovo" karikatūra

Naujus įsakus „imperatorius“ leido vienas po kito: „mažino mokesčius“, „dalino“ kilmingus titulus, skelbė grandiozinius statybų projektus. Beje, „valdovo“ iniciatyvas mielai spausdino vietos laikraščių redakcijos. Vienas žymiausių Nortono potvarkių buvo sprendimas paleisti JAV Kongresą, kurį tikrasis Kongresas, žinoma, ignoravo.


Ištisas dienas Joshua Nortonas bastėsi miesto gatvėmis, tikrino policininkų bei kiemsargių darbą, domėjosi „pavaldinių“ reikalais. 

1880 m., šešiasdešimt vienerių metų keistuoliui mirus paaiškėjo, kad jis neturi nė dolerio. Tačiau miestiečiai greitai surinko ne pačioms kukliausioms laidotuvėms reikalingą sumą, atsisveikinti su pirmu ir paskutiniu JAV imperatoriumi susirinko apie 10 tūkstančių žmonių. 


1934 m. Garbės sargyba prie JAV imperatoriaus, kad ir netikro, kapo


Joshua Nortono kapas