2014 m. sausio 25 d., šeštadienis

Raguotas zuikis: legendos ir tikrovė

Vakarų Europos tautosakoje sutinkamas raguoto zuikio vaizdinys, kuris buvo laikomas zuikio ir antilopės hibridu. 1575 m. raguotasis zuikis pirmą kartą pavaizduotas knygoje „Keturkojai ir reptilijos“ kaip tikrovėje egzistuojantis gyvūnas, o paskiau tas pats buvo pakartota ir kituose šaltiniuose. Bavarijos Alpių liaudies tarpe sklido kalbos apie paslaptingąjį volpertingerį – zuikio ir elnio chimerą, kuri ilgainiui buvo aprašyta ir brolių Grimų pasakose.


Įdomu tai, kad XX a. raguoto zuikio vaizdinys pasidarė ypač populiarus JAV. 
Tačiau kas suteikė pagrindo tokioms legendoms? Manoma, kad tai galėjo būti tam tikra gyvūnų liga - zuikių papilomos virusas dėl kurio ant sergančių ilgaausių galvų išdygdavo bjaurios ragus primenančios ataugos.

Iliustracija viršuje: raguotas zuikis (XVI a. piešinys).
Iliustracija apačioje: papilomos virusu užkrėstas zuikis.